從沒人相信川普會勝出,直到他連贏好幾州初選,美國人開始緊張:教育出了什麼問題?要搶救品德教育,必須從孩子實作經驗培養起。

一位美國朋友跟我說,當川普在美國總統大選初出來攪局時,她把他看作跳梁小丑,認為沒有人會投給無品無格、專炒地皮的流氓。但是最近川普在初選時贏了好幾個州,她開始緊張了,不知教育究竟出了什麼問題,怎麼有人去選這種會比中指的人做總統?

這是最近很多人都在問的問題。有一個研究,調查中學校長心目中教育的目的是什麼,結果他們一致認為是為學生出社會做準備。應如何做準備呢?校長們都同意諾貝爾經濟獎得主赫克曼(James Heckman)在「缺少性格,美國教育的失敗」(Lacking Character ,American Education Fails the Test)文中所說:從培養學生「自覺」(conscientious)的能力開始,它包括自制、正直和堅持。

赫克曼在分析一份龐大資料後(追蹤一九七○年四月出生的一萬七千名嬰兒到二○○八年),發現最能預測他們三十八歲時,快樂和生活滿意度的來源是自覺,尤其是自我控制能力,而非一般人認為的智商和學業成績,因為這兩項反映的只是認知能力。研究發現有自覺的人比較健康,活得比較長,比較不會肥胖,也比較不會得到阿茲海默症。

品德的培養無法用說教的方式來達成,它必須從孩子實作的經驗中,因體會而感動,最後昇華出來,它是一個行為塑造性格的歷程。

兩千年前,亞里斯多德就說:「人是重複行為的結果,卓越不是一個行為,它是一個習慣。」司馬光在《資治通鑑》中也說「作之不止,乃成君子」,一個行為就算一開始是假的,做久了,習慣成自然,就會變成真的。所以品德教育要從實作體驗入手。

我這個朋友是白手起家,很了解自覺的重要性,她十七歲的孩子好高騖遠、講不聽,她便在暑假時,送他去替一個曾因販毒而被關十五年的漁船老闆打工,在清洗了三個月的魚肚後,孩子學會毒不可以碰、錢不會從天上掉下來、生活不是玫瑰花園、沒有一技之長會一輩子剖洗魚肚。朋友說孩子這三個月的體驗,勝過她說教一萬次。

美國的教育的確偏離了目的,我們台灣的又何嘗不是?教育不能等待,因為孩子每一分鐘都在成長,我們不要再浪費時間去爭辯課綱的意識型態,趕快培養出學生自制、自律、自覺的能力吧!

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